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2005.05.05

マーズポーラーランダーの再捜索

スペースサイト!経由:

Space.com: Search on Again for Mars Polar Lander

1999年、火星に着陸を試みて消息を絶ったNASAの火星探査機「マーズポーラーランダー」の再捜索をNASAが試みるという。

以前の記事、

NASAの火星探査機と米国のスパイ機関
マーズグローバルサーベイヤーの解像度

でマーズグローバルサーベイヤーの解像度が思ったよりいいことを書いたけど、NASAはいつかマーズポーラーランダーを再捜索するんじゃないかと思っていた。スピリットとオポチュニティの探査がかなりの収穫をあげた今、再捜索の時間の余裕ができた、ということなんだろうか。

一説によると、もう見つかっているんじゃないか、という話もあるらしい。Sky and Telescope誌に注目。

[追記 5/6] 一夜明けて、Sky and Telescope誌のwebサイトに、マーズポーラーランダー発見?のプレビュー記事が載っている。

Sky and Telescope: Mars Polar Lander Found at Last?
FloridaToday: Mars craft wreckage found, scientist says
HoustonChronicle: Has scientist found Mars wreckage site?

サンディエゴのMalin Space Science Systems社のチーフサイエンティスト、Michael C. Malin氏によると、マーズグローバルサーベイヤーが1999年から2000年にかけて撮影した画像を、スピリットやオポチュニティの撮影に成功した経験を活かして再解析したところ、パラシュートと逆噴射ロケットの噴射痕とみられる地点を見つけ出すことに成功したとのこと。

画像を見ると、確かに着陸船本体も写っているように見える。

NASAは今年後半にマーズグローバルサーベイヤーの姿勢を火星表面の目標地点にロックオンして画像を撮影する方法により、解像度50cmの写真で再調査する予定という。

お手柄!かな...

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